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Suculentas: sua história e como foram descobertas

Suculentas: sua história e como foram descobertas


História das suculentas: como foram descobertas e como se espalharam pelo mundo

Não se sabe quando as suculentas ou suculentas apareceram na terra já que não deixaram vestígios fósseis. Apenas algumas lendas são conhecidas que nos foram transmitidos e que falam deles. Uma delas está relacionada ao antigo povo asteca que narra como este povo, cansado de vagar em busca de um lugar para estabelecer sua pátria, um dia viu uma enorme águia devorando uma cobra em um cacto e então decidiu que naquele lugar ele teria construído a cidade de Tenochtitlan (hoje Cidade do México). Esta lenda se tornou o símbolo do México Tanto que na bandeira mexicana (foto abaixo) há uma águia devorando uma cobra sobre um cacto colocado sobre uma rocha que se projeta do centro de um lago.

Entre as outras histórias sobre os nativos da América, é interessante a de Frei Bernardino de Sahagún, um sacerdote missionário espanhol que viveu entre 1499 e 1590 que participou da evangelização da então Nova Espanha (atual México) e profundo estudioso da Cultura asteca. Em seus livros, ele conta como o povo de Teochichimechi, uma subpopulação dos Chichimechi (uma população semi-nômade mesoamericana que veio do norte do México e se estabeleceu no vale do México por volta do século 12) usava o peyotl, comendo ou bebendo, obtendo assim visões hilariantes, às vezes assustadoras e parece certo que também tinha poder divinatório. Na época o peyotl pensava-se que fosse um cogumelo, mas na realidade foi descoberto mais tarde que era um cacto, la Lophophora Williamsi hoje conhecido como peiote que contém um alcalóide chamado mescalina, que é responsável pelas propriedades alucinógenas.

Logo após a descoberta da América (1492), muitos navegadores europeus navegaram para as novas terras em busca de novas rotas comerciais e importação de especiarias e outros bens valiosos. Numerosas fábricas também chegaram à Europa a partir dessas viagens. Acredita-se que foi Cristóvão Colombo quem trouxe o primeiro Cactaceae na Europa, em particular trazendo espécimes de Opuntia e de Melocactus.

Em vez disso, foram os navegadores portugueses Bartolomeo Diaz e Vasco da Gama que introduziram inúmeras outras plantas suculentas, comoHaworthia,a Gasteria,EU'Aloee muitos outros que foram importados da Índia não apenas para a Europa, mas também para a África, onde fizeram escala durante suas viagens de ida e volta para a Índia.

Bartolomeo Diaz fez três viagens às Índias:

  • o primeiro (o mais importante), possibilitou encontrar uma nova rota para as Índias e foi o que ele realizou em 1487 e que terminou dezesseis meses depois, em dezembro de 1488, após ter alcançado e dobrado o Cabo da Boa Esperança (pela primeira vez na história da Europa);
  • O segundo assim o fez em 1497, acompanhando Vasco da Gama ao Cabo da Boa Esperança e deixando-o seguir sozinho para as Índias;
  • o terceiro, em que naufragou e perdeu a vida, acompanhava Pedro Alvarez Cabral.

A descoberta do Cabo da Boa Esperança foi significativa porque uma passagem para a Índia foi encontrada no extremo sul da África. Esse sucesso possibilitou dispensar a intermediação de comerciantes árabes, persas, turcos e venezianos, que pesavam no preço de especiarias orientais como pimenta, noz-moscada e cravo-da-índia vindos das índias. A abertura da rota acabou reduzindo drasticamente a importância de antigas rotas terrestres como a Rota da Seda e a Caminho do Incenso.

No final de 1500, as suculentas começam a aparecer em várias publicações científicas de história natural:
  • a primeira ilustração mais famosa é a publicada em Londres em 1597 com o título O herball(também chamado General Historie of Plantes) por John Gerard (1545-1611/12);
  • Hortus Eystettensis por Basilius Besler onde estão representadas todas as plantas cultivadas no jardim do bispo de Eichstatt de 1595 a 1612, um dos mais belos livros de botânica já publicados.

Entre 1600 e 1700 na Europa há um florescimento de jardins botânicos onde as suculentas entraram plenamente como protagonistas.

As primeiras tentativas de classificar as plantas começaram até que Charles Linnaeus (médico, botânico e naturalista sueco, considerado o pai da classificação científica moderna dos organismos vivos) publicou sua famosa obra em 1753 Espécie Plantarum em dois volumes onde reúne todas as plantas conhecidas até então, portanto também incluindo plantas suculentas ou plantas suculentas que ele agrupou em um único gênero Cacto (em homenagem a Teofrasto, que primeiro os chamou assim). Este gênero que em breve será agregado a muitos outros e modificado. No entanto, o termo cacto permaneceu na língua atual para indicar uma planta suculenta, independentemente da verdadeira família ou gênero a que pertença..

Graças a Linnaeus, a classificação das plantas foi facilitada, pois ele atribuiu a cada espécie um gênero, uma classe, uma ordem e uma família, estabelecida a partir da observação dos pistilos. Cada espécie é reconhecida com um binômio latino, isto é, com a união de dois nomes: o nome do GÊNERO, comum a diferentes espécies e um nome específico, a ESPÉCIE, que identifica uma planta de maneira única. Essa convenção criada por Lineu em 1753 é ainda hoje a base do que se denomina NOMENCLATURA BINOMIAL. Deixe-me dizer a você: um gênio.

De 1700 a 1800, as suculentas ou suculentas ficaram muito na moda e as pessoas mais ricas competem para ver quem tem os jardins mais bonitos e organizam expedições à América em busca de novas espécies.

Em meados de 1800, as suculentas são agora tão famosas que as mesmas Royal Botanic Gardens de Kew em Londres (localizada a cerca de 10 km a sudoeste de Londres em uma área de mais de 120 hectares onde mais de 40.000 variedades de plantas estão alojadas), cria jardins de plantas suculentas que se tornaram famosas em todo o mundo tanto que são pessoas disposto a pagar quantias muito altas para obter um espécime.

Posteriormente, muitos trabalhos foram feitos sobre suculentas. Um entre todos que lembramos: em 1919 e 1923 Britton e Rose publicam The Cactaceae, funcionam em quatro volumes, onde todos os “cactos então conhecidos são descritos e ilustrados, estabelecendo novos padrões para a família a partir do trabalho de campo e classificando em grande quantidade.

Desde então, os trabalhos com suculentas não são mais contados.


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